Train Luxe Afrique

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Présentation du Shongololo

Shongololo vient du dialecte local de l’Afrique centrale, orientale et méridionale. Il peut se traduire généralement comme « mille-pattes », ce qui désigne parfaitement les trains, du moins selon le peuple africain de la période coloniale. C’est resté dans le langage courant jusqu’à présent. D’où le nom attribué à l’un d’entre eux « Shongololo express ». Aujourd’hui propriété de Rovos Rail, Shongololo Express, ou de sa forme longue « Shongololo South African Express », est un train qui propose des circuits depuis 1995. La compagnie propose notamment un wagon de 1952, restaurée à l’image de l’entreprise connue pour le chic et l’élégance de ses wagons ainsi que pour ses différents établissements de luxe répartis partout dans le pays. 

Il faudra attendre janvier 2006 pour que l’acquisition du Shongololo Express par Rovos Rail soit officialisée. Dès lors, quelques liftings des trains ont été faits. Le convoi est  actuellement d 19 voitures remises à neuve et d’un confort unique. La couleur a été modifiée pour s’adapter à la thématique de la société : vert et crème. Une voiture-restaurant ainsi qu’une voiture d’observation ont été ajoutées au convoi pour le plus grand plaisir et confort des voyageurs. Par contre, l’entreprise Rovos n’a pas modifié le personnel de ce dernier qui est à même entre autres de vous proposer des services en cabines de grande qualité.

Le Train Shongololo Express est basé à la station de Rovos Rail (la compagnie a été rachetée par Rovos) à Pretoria. Il fut mis en service en 1995. Il est important de noter que ce train n’est pas un train de « luxe » à proprement parlé. C’est pourquoi il permet un voyage plus abordable tout en maintenant des services compétents pour le voyage. Les wagons datant des années 50 furent entièrement rénovés et modernisés. Le train Shongololo Express peut recevoir seulement 68 personnes à son bord ce qui permet au personnel de bord d’être présent et toujours prêt à répondre à vos besoins. Pour profiter un maximum des visites, le train se déplacera principalement la nuit et pour garantir un bon déroulement des excursions, des mini-bus climatisés seront utilisés. Le Shongololo Express propose trois voyages de 12 à 15 jours (dont vous trouverez les tarifs (prix) indicatifs plus haut) offrant des excursions à travers l’Afrique du Sud, la Namibie, le Swaziland, le Mozambique et le Zimbabwe. Le circuit Dune Express vous permettra par exemple de visiter la Namibie du sud au nord. Vous trouverez ici un carnet de voyage en photo d’un voyage en Namibie en train Shongololo Express. A bord du Train Shongololo Express se trouvent deux voitures-restaurants historiques servant de lieux pour les repas. Les repas servis à bord s’inspirent de la cuisine traditionnelle locale. Il y a également des voitures-salons destinées aux rencontres et à la détente. Dans ses dernières il est autorisé de fumer. Enfin, à l’arrière du train on peut trouver une voiture possédant une plateforme d’observation offrant un panorama exceptionnel.

Les Compartiments

Deux catégories de cabines sont disponibles à bord du Train Shongololo Express : L’Emerald Cabin et le Gold. L’Emerald Cabin est la plus grande (et donc plus cher au niveau des tarifs (prix) et possède une chambre de 9 m2 possédant un lit double ou deux lits simples au choix. A l’intérieur vous y trouverez un coffre-fort et un sèche-cheveux. Enfin vous disposerez de votre propre cabinet de toilettes. Le Gold mesure 7 m2 et dispose de deux lits simples, d’une garde-robe et d’un cabinet de toilette privé. Cette seconde catégorie permet ainsi d’avoir un tarif (prix) moins élevé pour voyager confortablement dans le Shongololo Express. Les réservations des 2 catégories proposées sont ouvertes pour 2019, 2020 et 2021 mais dépendent de la disponibilité des cabines. Par exemple, pour le circuit Dune Express de 12 jours, il n’y a déjà plus aucunes disponibilités (et donc plus de possibilité de réservations) en 2019 et 2020.

Vidéo du Shongololo Express

Itinéraires 2024

Cap – Pretoria (Good Hope)

Ce circuit en train Shongololo Express (du Cap à Pretoria ou de Prétoria à Cape Town en 15 jours / 14 nuits – 6 départs par an) propose une vue impressionnante et totale de l’Afrique du Sud, comprenant quasiment tous les lieux touristiques classés comme incontournables et le haut sommet de ce pays. Alors que le Train Shongololo Express traverse tous le pays en entier, les passagers peuvent jouir d’une diversité de paysages, de côtes, de culture, de modes de vie et de gastronomie que proposent l’Afrique du Sud, la Nation Arc-en-ciel. On part depuis Cape Town avec une visite des sites touristiques de cette charmante ville. Le train Shongololo Express parcoure le pays en débutant par la région viticole de Worcester de par son histoire Huguenots et les maisons de caractère hollandaises du Cape. Faisant un voyage sur la route, en allant des stations des baleines à la côte, vous passerez à travers la fabuleuse Garden Route au site naturel de Knysna où les passagers jouissent d’un périple en ferry du lagon à la Reserve Naturelle de Featherbed. Franchissant les Montagnes Outeniqua, vous arrivez à Oudstshoorn où vous pouvez visiter une ferme d’autruches ainsi que celles des étonnants Caves Cango. Vous promenez ensuite dans la ville historique de Graaff-Reinet, et après cette tour de ville, vous rejoignez Kimberly connu pour l’histoire des mines de diamants de Beers, et votre trajet continue jusqu’à Bloemfontein, appelé aussi la ville des roses, avant l’arrivée du train à Skionkop où vous découvrirez le champ de bataille. Le voyage pendant la nuit vous conduit le 9ème jour à Durban, pour profiter de l’animation de la 3ème destination la plus envoûtante d’Afrique du Sud. Ses jolies plages sont bien entretenues par le climat subtropical. Les temples hindous, soufies et musulmans suscitent de nombreux intérêts ; le Juma Musjid, la mosquée la plus majestueuse d’Afrique du Sud de par ses doubles minarets et sa structure Hindoue unique. Vous découvrirez le Parc Saint Lucia Wetland, puis promenade dans la réserve sauvage de Hluhluwe et du Royaume du Swaziland. La visite des pics déchiquetés des Montagnes Drakenberg au Parc Kruger ainsi que la découverte des zones historiques de Pilgrim’s Rest, Bourke’s Luck Potholes et la Fenêtre de Dieu (God’s Window) complètent le programme de ce séjour agréable. Visitez le Parc Saint Lucia Wetland, suivi d’une exploration de la réserve sauvage de Hluhluwe et du Royaume du Swaziland à la suite de quoi ce séjour magnifique emmène les voyageurs de par les pics déchiquetés des Montagnes Drakenberg au Parc Kruger* et les zones historiques de Pilgrim’s Rest, Bourke’s Luck Potholes et la Fenêtre de Dieu (God’s Window). Pour l’ultime jour, le train Shongololo Express rejoigne la gare de Rovos et les voyageurs continuent leur trajet en direction vers Pretoria ou Johannesburg et Soweto.

Cap town – Pretoria – Victoria Falls (Southern Cross)

Pendant les 12 jours de ce circuit de Prétoria aux Chutes Victoria< ou des Chutes Victoria à Pretoria (12 jours / 11 nuits – 9 départs par an) en train Shongololo Express, vous allez être émerveillé par une expérience à la fois aventurière et confortable. Après avoir s’installé dans les cabines du train Shongololo Express, les invités sont partis pour des visites guidées de plusieurs sites à Pretoria ou Johannesburg et Soweto se situant dans la province de Gauteng, considéré comme puissance économique régionale de l’Afrique de Sud et l’une des plus grandes villes de l’Afrique du Sud. Le nom de la province est le dérivé du mot Sotho signifiant «place de l’or», ce qui est bien cohérent car ce métal précieux fait l’origine de la plus grande partie de la richesse du Gauteng. De là, un périple étonnant de 12 jours débute, avec des haltes dans des endroits soigneusement sélectionnés d’Afrique du Sud, du Swaziland, de Mozambique et du Zimbabwe. Les premiers jours de ce séjour agréable passe à travers les lieux exceptionnels comme les Montagnes Drakenberg et le Parc Kruger, suivis de la découverte des régions historiques de la ville de Pilgrim’s Rest et ses mineurs de l’or, de Bourke’s Luck, de Potholes et de la Fenêtre de Dieu (God’s Window). Ce dernier offre une vue magnifique sur le paysage de Lowveld ajoutant des parfums exquises de la région médiane avec les vents secs de Highveld. La quatrième journée est consacrée à la visite de Maputo, capitale du Mozambique. Maputo, c’est le berceau de culture mélangée avec les bâtiments qui vous rappellent des styles africains, portugais et du commencement de l’époque coloniale. Les ruines des anciens temples catholiques bordent les mosquées, les forteresses et les demeures victoriennes, et d’autres édifices des temps passés. Puis, découverte du Royaume du Swaziland avec un voyage routier à travers la fameuse réserve sauvage de Kapama suivi d’un jour de pause dans le train pendant qu’il part en direction des Grandes Ruines du Zimbabwe que vous découvrirez. Les neuvième et les dixième jours, vous visiterez le Parc Antelope et le Parc National Matobas, lieu de la tombe de Cecil John Rhode, puis continuation vers Hwange où vous y pratiquerez des activités d’observation de la faune. L’ultime jour, vous arriverez aux Chutes Victoria. Le tour du village et des chutes est au programme avant la croisière au beau coucher du soleil sur la rivière Zambezi.

Tarif (indicatif) du circuit Southern Cross
Cap town – Pretoria – Victoria Falls (Southern Cross)
CabinesPrix par personne en cabine doublePrix pour 1 personne en cabine seule
Cabine Or en 20236290 €9435 €
Cabine Emeraude en 2023865512 982 €

Départs francophones

(African Explorer)

Envie de voyager autrement ? On vous conseille d’oser faire une croisière ferroviaire. Le Train African Explorer, comme son nom l’indique, est un train privé pour explorer la nature africaine, précisément l’Afrique australe. Un voyage par le Shongololo Express qui est affrété spécialement à certaines dates de l’année. Vous pourrez choisir entre deux catégories selon vos besoins : la classe Léopard et la classe Eléphant. Le but c’est de vous faire découvrir la beauté des sites et des paysages sauvages africains. Afin que le séjour soit mémorable, le train Shongololo Express réserve diverses surprises tout au long du voyage.

De Windhoek au Cap de la Namibie à l’Afrique du Sud en Train African Explorer

Le circuit commence par la visite de Windhoek, la capitale de Namibie. Premier arrêt, au parc national d’Etosha. Ce sera le moment de capturer de près les éléphants, les gnous et les autres espèces sauvages. Mais vous y trouverez également le grand bassin de sel, appelé « Etosha Pan».Puis, une pause pour l’activité, très attendue, qui est le safari et elle vous emmènera jusqu’à Otjiwarango. Le Train African Explorer vous propose une escalade au granit Spitzkoppe qui se trouve à Usakos et un petit passage dans la ville de Swakopmund, chargée d’architecture d’influence coloniale. Toujours dans le désert Namibien, vous explorerez en excursion Walvis Bay et le parc national de Namib Naukluft. D’autant plus, une journée est dédiée à visiter la dune « 45 » la plus haute au monde qui réserve une vue panoramique sur la mer. Arrivé dans la gare d’Aus, un bus vous transportera dans la ville fantôme de Kolmanskop où les premiers diamants ont été découverts. Ensuite, une descente dans la ville portuaire de Lüderitz pour naviguer sur le Sperrgebiet et sans oublier de passer à Diaz Point. Le canyon de la Fish River en Namibie ne vous décevra pas. En effet, vous admirerez la vue magnifique qu’il dégage, voir que c’est le second plus grand canyon du monde. Le train African Explorer (affrété Shongololo Express) vous permettra de promener au parc national Augrabies avec ses chutes extraordinaire. Votre voyage vers le Sud de l’Afrique s’approche en arrivant à Matjiesfontein. Enfin, le circuit s’achève par le tour au Cap Town un dîner d’au revoir.

De Johannesburg aux Chutes Victoria en Train African Explorer (ce voyage n’est actuellement plus proposé en 2024)

Voyager dans la partie Sud-est de l’Afrique avec le train African Explorer réchauffera votre cœur pour l’Afrique. Effectivement, dès votre arrivée à Johannesburg, vous sentirez une ambiance Ndebeles et Zoulous. Donc, votre voyage de découverte commence par la capitale de Prétoria, où vous trouverez le Musée de l’Apartheid et le township de Soweto. Le train prend route vers Swaziland, classé parmi les petits territoires d’Afrique. Vous profiterez de ses paysages et surtout vous découvrirez le marché artisanal d’Ezulwini. L’exploration continue avec Maputo, capitale de Mozambique. En bus, vous visiterez les sites historiques de cette ville colonie portugaise et un bain de soleil à la plage sera au programme. La vie des animaux sauvages n’aura plus de secrets pour vous. Grace aux journées qui seront consacrées aux safaris. Que ce soient le jour ou la nuit, comme au parc national Kruger, à la réserve privée de Kapama, Hoedspruit et au parc national Hwange. En allant vers le Nord, le train vous permettra d’apercevoir Soutpansberg, la rivière du Limpopo et les ruines du Grand Zimbabwe. Vous allez apprécier les peintures rupestres dans le Matobo et admirer la ville historique Bulawayo. Et l’itinéraire se termine par les belles chutes Victoria.

Tarif de l’African Explorer
(train shongololo express affrete) hors vols
CabinesPrix par personne en cabine doublePrix pour 1 personne en cabine seule
Cabine Or en 20236290 €9435 €
Cabine Emeraude en 2023865512 982 €
Disponibilité des compartiments
En Train African Explorer – departs francophones
CabinesPrix par personne en cabine doublePrix pour 1 personne en cabine seule
Cabine Or en 20236290 €9435 €
Cabine Emeraude en 2023865512 982 €
Shongololo express :

Un voyage culinaire au rendez-vous

Une croisière ferroviaire à bord du train Shongololo Express, ce sont des cabines confortables, un restaurant de luxe décoré par des sculptures en bois qui font un joli duo avec la lumière incandescente, et bien évidemment un salon fumeurs – tout cela réunis dans un seul train. 350 mètres qui vous font voyager entre différentes décennies. Vous êtes dorloté par l’équipe qui s’assure de votre bien-être pendant tout le long du voyage en train. Les 2 repas sont constitués de spécialités qui raviront vos papilles. Les chefs du train vous accordent l’opportunité de découvrir les meilleures cuisines que vous n’avez jamais goûtées. En d’autres termes, un voyage culinaire vous est offert par dès que vous êtes bien installé dans le restaurant-wagon du Shongololo Express. Le petit-déjeuner minutieusement sélectionné afin que vous puissiez profiter de l’apport nutritif qui vous est nécessaire pour la journée en fonction des activités qui vous attendent. Vous pouvez choisir entre un petit-déjeuner anglais (avec des céréales) ou d’autres à base de fruits de saison. Au dîner, vous êtes gâtés par des menus africains traditionnels. Et encore ! Vous avez le choix, selon l’endroit où vous vous trouvez de goûter à des plats interculturels : ceux de l’Afrique du Sud, Maroc ou même Madagascar. Tous ces plats vont vous surprendre les uns après les autres. Comme l’Afrique du Sud est le deuxième producteur agricole mondial de fruits et l’un des meilleurs producteurs de vin au monde, les amateurs de vin ne peuvent que se faire plaisir grâce à tous les choix que vous y trouverez. Même si vous n’êtes pas un œnophile, c’est une belle occasion d’essayer et d’apprendre en même temps les histoires du vin. Cap vers une expérience inoubliable !

Vue panoramique du Train Shongololo Express

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